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Investigadoras del IQFR, en colaboración con otros grupos del CIBERES, han desarrollado una nueva aplicación de microarrays para la detección en suero de anticuerpos específicos frente a los diferentes serotipos de neumococo

Un importante factor de virulencia de Streptococcus pneumoniae, neumococo, es su cápsula polisacarídica, la cual le permite evadir la respuesta inmune innata previniendo la activación del complemento y la fagocitosis de la bacteria por células del sistema inmune. Hasta la fecha se han identificado al menos 99 serotipos distintos de neumococo que difieren en la estructura del polisacárido capsular (o CPS). Los anticuerpos IgG anti-CPS confieren protección frente a S. pneumoniae conduciendo a la eliminación de la bacteria. Sin embargo, la inmunidad que confieren estos anticuerpos es estrictamente específica del serotipo capsular. Las vacunas neumocócicas disponibles en la actualidad, basadas en la utilización de CPSs de una selección de serotipos asociados con gran frecuencia a enfermedades graves, sólo proporcionan cobertura frente a los serotipos que incluyen. Sin embargo, la incidencia de enfermedad neumocócica en el mundo sigue siendo elevada y cada vez es mayor la frecuencia de infecciones causadas por serotipos no vacunales. Por ello, es importante conocer frente a qué serotipos de neumococo está protegida la población. Esto se evalúa habitualmente utilizando un ensayo inmunoenzimático recomendado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) en el año 2000 para la detección y cuantificación en suero de anticuerpos IgG frente a los distintos CPSs de S. pneumoniae.

María Asunción Campanero y Dolores Solís, investigadoras del IQFR, han puesto a punto un nuevo método para detectar dichos anticuerpos, basado en la impresión en microarrays de una librería de CPSs de diferentes serotipos. Esta nueva aplicación presenta las ventajas de precisar de cantidades de CPS y suero significativamente menores que las necesarias para el mencionado ensayo inmunoenzimático y de permitir el análisis simultáneo de diferentes sueros así como de múltiples interacciones CPS-suero, reduciendo así tanto el tiempo como el coste económico del ensayo. Estas peculiaridades potencian su utilidad cuando los volúmenes de muestra son limitados y/o en estudios que abarquen numerosas muestras de suero como, por ejemplo, en estudios poblacionales para determinar la contribución específica de diferentes serotipos a las enfermedades neumocócicas en curso o aquellos destinados a evaluar el impacto de las estrategias de vacunación.

Referencia del artículo científico:

Development and Evaluation of a Microarray Platform for Detection of Serum Antibodies Against Streptococcus pneumoniae Capsular Polysaccharides. Campanero-Rhodes MA, Lacoma A, Prat C, García E, Solís D. Anal. Chem. 2020, 92:7437–7443, May 14. https://doi.org/10.1021/acs.analchem.0c01009. [Epubahead of print] PMID: 32407098